Comment trouver des billets d’avion au meilleur prix : mes 3 conseils

Comme je vous le disais la semaine dernière, nous avons annulé notre billet tour du monde pour finalement choisir la flexibilité de réserver des vols au fur et à mesure.

Cela peut revenir à moins cher, mais encore faut-il s’y retrouver dans cette jungle des transports aériens.

Depuis plusieurs années que nous voyageons, je peux me targuer d’être devenu un expert en la matière. Débusquer le prix et le trajet parfait est un vrai art. Art que je vais tenter (modestement) de vous enseigner ici 🙂

Pour faire court, voici mes recommandations :

  1. Utilisez un VRAI comparateur de vols (lisez ce qui suit pour découvrir celui que j’utilise)
  2. Visez les grands aéroports (les « hubs ») puis complétez avec des vols low-cost
  3. Soyez patient pour avoir le bon prix (pas trop !) et flexible sur les dates

Et pour faire plus long, voici mes conseils en détail :

1) Il faut utiliser un vrai comparateur de vols

Skyscanner, Liligo, Easyvoyage, etc. Ces sites ont la côte auprès des internautes. Ces sociétés ont conquis les cœurs à grand coup de campagnes publicitaires et marketing.

Pourtant, ce ne sont pas les meilleurs comparateurs. Ils ne comparent pas le prix des compagnies aériennes directement, mais les prix des vols via les agences de voyages. Ainsi, souvent les prix sont plus élevés (surtout lorsque l’on rajoute les divers frais et taxes, souvent annoncés à la fin, juste avant de payer). Et puis surtout, je trouve cela moins sécurisant de réserver auprès d’une agence de voyages en ligne qu’auprès de la compagnie aérienne. En cas de problème, la compagnie vous demandera de prendre contact avec votre agence de voyages.

Cela nous est arrivé pour un vol retour Washington-Paris. Nous avions réservé notre billet sur Opodo qui est une agence de voyages en ligne. Je vous jure que c’est décourageant lorsque l’on vous dit que votre billet n’existe pas dans le système informatique et qu’il faut contacter l’agence chez qui l’on a réservé le billet (avec le décalage horaire, c’était la nuit en France donc personne pour répondre…). Pour la petite anecdote, tout s’est finalement réglé, mais nous sommes rentrés 48h après la date prévue. Et autant d’attente dans l’aéroport (alors que Laetitia était enceinte de 6 mois). Et bien entendu, pas d’hôtel payé par la compagnie…

Il existe un comparateur, très méconnu, mais diablement efficace. Il est édité par une célèbre société basée dans la Silicon Valley et célèbre pour son moteur de recherche. Vous aurez deviné, il s’agit de Google !

Et ce comparateur, c’est Google Flight (ou « Google Recherche de vols » en français, mais ça fait tout de même moins classe !).

Je vous laisse essayer en cliquant sur le lien ci-dessous. Je ne vais pas faire un tutoriel sur l’utilisation, je l’avais déjà fait sur un autre blog où j’expliquais comment se servir de ce magnifique outil.

Voici à quoi ressemble l'interface de Google Flight

Voici à quoi ressemble l’interface de Google Flight

Je précise que je n’ai aucune action chez Google. Je suis tout simplement sous le charme de cet outil, car :

  1. Il effectue les recherches en temps réel (comprenez : sans temps d’attente)
  2. Il permet de voir l’évolution des prix en fonction des dates de départ et de retour (en temps réel aussi)
  3. Il va chercher ses informations auprès des compagnies aériennes (mais il peut aussi afficher parfois en plus le prix en passant par une agence de voyages)
  4. Il permet de faire des recherches en incluant les aéroports à proximité
  5. Il est possible de rechercher des vols multidestinations
  6. Il permet de sauvegarder des vols et de suivre jour par jour l’évolution des prix
  7. Il indique pour chaque vol l’espace moyen pour les jambes (utile lorsqu’on est grand comme je le suis !!)

C’est ce deuxième point qui est magique : pouvoir voir les prix selon si l’on part quelques jours avant ou quelques jours après. Et idem pour le retour. Il y a 3 façons d’afficher cela, les voici sur l’illustration ci-dessous :

Les différentes façons de comparer les prix selon les dates sur Google Flight.

Les différentes façons de comparer les prix selon les dates sur Google Flight.

2) Privilégier les « grandes lignes »

Maintenant que vous avez un comparateur qui tient la route, il est temps de faire votre recherche de billet.

L’élément clé pour obtenir un billet pas cher est de viser un grand aéroport, qu’on peut également appeler hub aérien (wikipédia traduit cela par « plate-forme de correspondance » en bon français).

La règle est simple : plus l’aéroport est desservi, plus la concurrence sera rude et, donc, moins les vols seront chers.

Vous appliquez en général déjà cette règle pour le départ : même si vous habitez au fin fond de la Creuse, vous choisirez de partir de Paris plutôt que d’un aéroport de province. Les vols au départ de Paris sont (presque) toujours moins chers.

Ainsi, selon le continent où vous allez, les principaux aéroports mondiaux sont :

Afrique

1. Johannesburg
2. Le Caire
3. Cape Town
4. Casablanca
5. Lagos
6. Hurghada
7. Nairobi
8. Sharm el-Sheikh
9. Durban
10. Ile Maurice

Amérique du Nord

1. Atlanta
2. Toronto
3. Chicago
4. Los Angeles
5. Dallas/Fort Worth
6. Denver
7. New York
8. San Francisco
9. Las Vegas
10. Phoenix

Amérique latine :

1. São Paulo (Guarulhos)
2. Mexico
3. Bogotá
4. São Paulo (Congonhas)
5. Brasília
6. Rio de Janeiro
7. Cancún
8. Santiago
9. Lima
10. Belo Horizonte

Asie

1. Pékin
2. Tokyo
3. Hong Kong
4. Jakarta
5. Dubaï
6. Bangkok
7. Singapour
8. Guangzhou
9. Shanghai
10. Kuala Lumpur

Océanie :

1. Sydney
2. Melbourne
3. Brisbane
4. Perth
5. Adélaïde
6. Auckland
7. Gold Coast
8. Wellington
9. Canberra
10. Hamilton Island

Liste gentiment piquée au site tourdumondiste.

Une fois que vous avez trouvé un vol pas cher pour un de ces aéroports, regardez les vols pour relier votre destination finale. Souvent, des compagnies low cost peuvent proposer ces vols. Bien entendu, rien ne vous empêche d’atteindre votre destination finale par un autre moyen de transport terrestre (bus, bateau, train…) : ce trajet fera ainsi partie intégrante de votre voyage !

Bien sûr, il y a des exceptions (notamment pour certaines destinations très franco-françaises comme les DOM-TOM) donc il vaut mieux comparer le vol direct avec cette méthode.

Par exemple, si vous souhaitez vous rendre à Bali, le prix pour un vol aller-retour avec un vol « direct » (ce qui ne veut pas dire sans escale) est en général compris entre 650 et 800 €. En passant par Kuala Lumpur, vous aurez un vol Paris-Kuala Lumpur aller-retour pour 450/500 €. À cela vous rajoutez un vol Kuala Lumpur-Bali à environ 60-80€ sur Air Asia. Soit au total 510 à 580€ pour faire Paris-Bali. Une bonne économie, vous ne trouvez pas – surtout lorsque l’on voyage en famille ?

3) Être patient et flexible.

Enfin, dernières choses pour réserver un vol au meilleur prix : il faut être patient pour obtenir le meilleur prix, et flexible sur ses dates pour pouvoir bénéficier des prix les plus intéressants.

Il faut donc être patient, mais pas trop. En général, les meilleurs prix se trouvent de 6 à 3 mois avant le départ. Avant et après, c’est un coup de poker (parfois, à 3 jours du départ le prix est super intéressant, parfois il est 10 fois supérieur au prix normal – cela dépend du remplissage des avions).

Comment savoir si le prix que vous avez trouvé est correct ? Regardez les statistiques des prix des billets d’avion sur ce site pour vous faire une idée. Si le prix correspond au prix moyen ou est en dessous (encore mieux) et que vous êtes entre 6 et 3 mois avant le départ, n’hésitez pas : réservez tout de suite.

Il faut donc aussi être flexible. Parfois à 2 jours près les prix varient du simple au double. Par exemple, partir en milieu de semaine est souvent moins cher que de partir le week-end. Regardez les prix avant et après vos dates de départ et de retour prévu, vous aurez parfois de belles surprises. Et pour cela, je vous renvoie à Google Flight dont je parlais plus haut.


Il y a de nombreuses astuces sur Internet pour trouver des vols pas chers, plus ou moins fumeuses d’ailleurs. Ces quelques conseils sont une pierre rajoutée à cet édifice. J’espère qu’ils vous seront utiles pour économiser sur vos billets d’avion et garder plus de sous pour vous éclater en voyage ! Et si vous avez des remarques ou des questions, n’hésitez pas à laisser un commentaire ci-dessous. Je vous répondrai avec grand plaisir.

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